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Llevar un registro de tu azúcar en sangre

Revisado por: Steven Dowshen, MD

Tal vez, después de la escuela, pases algunas horas practicando lanzamientos de baloncesto. O quizás dediques tu tiempo libre a los juegos electrónicos. Una manera de saber si esta práctica está dando resultados es llevar un registro de tus avances con el paso del tiempo; ya sea del promedio de puntos de cada juego o del mayor puntaje que has alcanzado.

Las personas con diabetes hacen exactamente lo mismo. Para mantener la diabetes bajo control, mantenerte saludable y evitar problemas en el futuro, debes mantener los niveles de azúcar en sangre dentro de un rango de valores saludables. Para lograrlo, debes comprobar y llevar un registro de esos niveles de manera regular.

¿Por qué debe comprobar los valores?

Mantener bajo control el nivel de azúcar en sangre tiene muchos beneficios. Por ejemplo, medir tu nivel de azúcar en sangre antes y después de las comidas te ayuda a ver de qué manera ciertos alimentos afectan esos niveles. Saber esto puede ayudarte a ajustar tus elecciones de comidas y las dosis de medicación.

El ejercicio físico también puede modificar tu nivel de azúcar en sangre; por lo tanto, mídelo regularmente mientras estés activo. De este modo sabrás si debes ajustar tu dosis de medicamento para la diabetes cuando haces actividad física.

Y como al estar enfermo la cantidad de medicamento que necesita tu cuerpo para la diabetes cambia, debes conocer el nivel de azúcar en sangre cuando te sientes enfermo. Esto puede ayudarte a ti y a tu médico a decidir si debes aumentar o reducir la dosis de medicamento, según tu plan de manejo de la diabetes.

Si la mayor parte del tiempo manejas la diabetes tú solo, controlar el nivel de azúcar en sangre también te ayuda a darles a tus padres la seguridad de que te sabes cuidar a ti mismo.

¿Cuándo debo medirme?

La cantidad de veces que midas el nivel de azúcar en sangre por día (y el momento en el que lo hagas) depende de muchas cosas. Incluso puede cambiar de un día a otro. En general, la mayoría de las personas con diabetes se miden el nivel de azúcar en sangre antes del desayuno, antes del almuerzo, antes de la cena y una vez más antes de ir a dormir.

Tal vez debas medirte los niveles de azúcar en sangre con más frecuencia cuando estés enfermo o cuando se hayan hecho cambios a tus dosis o tus horarios de medicación. Quizás también debas controlarte con más frecuencia si te vuelves más activo repentinamente; por ejemplo, después de unirte a un equipo deportivo en la escuela.

Las personas que usan una bomba de insulina o que siguen un plan para controlar los niveles de azúcar en sangre minuciosamente también necesitan medir estos niveles con mayor frecuencia. El equipo de profesionales de la salud que trata tu diabetes te ayudará a decidir con qué frecuencia y en qué momento debes medirte.

A veces, es necesario medir el nivel de azúcar en sangre en el medio de la noche; por ejemplo, en las personas que tienen síntomas de hipoglucemia durante la noche. Y a quienes recién se les diagnosticó diabetes tal vez necesiten medirse el nivel de azúcar con más frecuencia para saber de qué manera ciertas dosis de insulina u otros medicamentos para la diabetes modifican su nivel de azúcar en sangre.

¿Cómo funciona?

Puedes medirte los niveles de azúcar en sangre en tu casa con un glucosímetro, que es un dispositivo computarizado que mide la cantidad de glucosa presente en una muestra de tu sangre y te permite visualizar el nivel en una pantalla.

Para tomar una muestra de tu sangre, se utiliza una pequeña aguja denominada "lanceta" para pincharte la piel (en general, el pinchazo es en un dedo o el antebrazo) y obtener una gota de sangre. La gota se coloca sobre una tira de medición que se inserta en el glucosímetro y la lectura de nivel de azúcar en sangre aparece en la pantalla en cuestión de segundos.

Si te diagnostican diabetes, tus padres probablemente te ayuden a medir el nivel de azúcar en sangre y a llevar un registro de los resultados. Sin embargo, a medida que crezcas, aprenderás a usar el glucosímetro y a controlar tus niveles de azúcar en sangre sin ayuda. Si tienes alguna pregunta acerca del uso o del cuidado del glucosímero, habla con un integrante del equipo de profesionales de la salud que tratan tu diabetes.

¿Cómo sabes qué glucosímetro debes usar? Cuando tú y tus padres estén escogiendo un glucosímetro, tal vez te convenga tener en cuenta las siguientes características:

  • Costo. Si bien la mayoría de los planes de seguro médico cubre el costo de los glucosímetros y las tiras de medición, es posible que solo cubran ciertas marcas y que limiten la cantidad de tiras de medición por las que pagan (y las tiras de medición son la parte más costosa del control de los niveles de azúcar en sangre).
  • Tamaño. Es probable que utilices el glucosímetro fuera de tu casa; por lo tanto, te conviene elegir uno que sea liviano, portátil y que quepa fácilmente en tu bolso o tu mochila (y aun así quede espacio para tu teléfono celular, tus libros o cualquier otra cosa que necesites llevar).
  • Velocidad. La velocidad a la que los glucosímetros muestran los resultados varía, pero la mayoría de ellos lo hacen en cuestión de segundos. Si crees que necesitas un resultado muy rápido, ten en cuenta la velocidad del glucosímetro.
  • Otras funciones. Algunos glucosímetros te permiten introducir otra información además del resultado de tu nivel de azúcar en sangre, como la ingesta de alimentos y el ejercicio físico diario. Si quieres llevar un registro de los resultados en una computadora o enviarle regularmente un correo electrónico a tu médico o al equipo de profesionales de la salud encargados de controlar tu diabetes con los resultados de tus mediciones, te resultará útil tener un glucosímetro que se pueda sincronizar con una computadora o un teléfono.

Las nuevas tecnologías están haciendo que llevar un registro de la diabetes sea más sencillo y menos doloroso. Las lancetas ajustables pueden reducir el dolor de los pinchazos en los dedos ya que se modifica la profundidad a la que entra la aguja en la piel. Y algunos glucosímetros pueden extraer sangre del antebrazo o de otras partes del cuerpo que son menos sensibles que la punta del dedo. El equipo de profesionales de la salud que trata tu diabetes te ayudará a escoger el mejor equipo para ti.

Tal vez, tú o tu médico deseen tener un panorama más detallado de cómo cambian los niveles de azúcar en sangre a lo largo del día y la noche. Existen dispositivos que miden el nivel de azúcar en sangre cada 5 minutos. Estos dispositivos te permiten descargar una impresión de tu perfil de azúcar en sangre a tu computadora para que tus padres y tu médico puedan evaluarlo.

¿Qué otras pruebas pueden ayudarme a llevar un registro?

El uso de un glucosímetro te puede ayudar a controlar tus niveles de azúcar en sangre, pero otras pruebas te ayudan a saber cuán bien estás controlando la diabetes.

El análisis de hemoglobina glicosilada (también conocido como análisis de hemoglobina A1c o HbA1c) te indicará cómo has estado controlando los niveles de azúcar en sangre en los últimos meses. En general, se hace durante las visitas de rutina al equipo de profesionales de la salud que tratan tu diabetes.

La hemoglobina es una sustancia que se encuentra dentro de los glóbulos rojos que transportan el oxígeno a las células del cuerpo. Cuanto mayor es el nivel de glucosa en sangre, mayor cantidad de glucosa se adhiere a la hemoglobina. Y una vez que la hemoglobina capta la glucosa, esta permanece allí durante toda la vida del glóbulo rojo, que es de aproximadamente 2 a 3 meses.

El tipo de hemoglobina que se mide más comúnmente en la sangre que tiene glucosa adherida se denomina "HbA1c". En general, cuanto menor sea el valor de HbA1c, mejor habrás estado controlando los niveles de azúcar en sangre en los últimos 2 a 3 meses. Si tienes niveles bajos de HbA1c, tal vez sea menos probable que tengas problemas a largo plazo por la diabetes.

Otra cosa que tal vez debas controlar cada tanto son las cetonas. Las cetonas son sustancias químicas que aparecen en la orina después de que el organismo descompone la grasa para obtener energía. El organismo descompondrá la grasa cuando no pueda usar la glucosa. Esto puede ocurrir cuando no has tomado suficiente insulina como para ayudar a que la glucosa llegue a las células o cuando no has comido lo suficiente como para proporcionar glucosa para la obtención de energía (como cuando no te sientes bien y no tienes apetito).

Si tienes muchas cetonas en el organismo puedes estar en riesgo de una emergencia de la diabetes que se denomina cetoacidosis diabética y que puede enfermarte considerablemente. Por eso, es importante que controles las cetonas cada vez que sea necesario, antes de que se acumulen demasiadas en tu organismo.

El equipo de profesionales de la salud que tratan tu diabetes te indicará cómo y cuándo medirte las cetonas y te enseñará de qué manera se relacionan los resultados con tu tratamiento general de la diabetes.

¿Cómo hago para llevar un registro?

Si bien los glucosímetros te pueden ayudar a llevar un registro de los resultados de tus mediciones de azúcar en sangre, sigue siendo conveniente que anotes los resultados. Esto hará que para ti y el equipo de profesionales de la salud encargado de tratar tu diabetes resulte más sencillo ver patrones y tendencias en los niveles de azúcar en sangre.

Registro de  glucosaPuede resultar útil escribir todos los resultados en un registro o un diario. También puedes descargar programas especiales que te permiten llevar un registro de tus mediciones de azúcar en sangre en tu teléfono o tu computadora. Tal vez, también necesites registrar otra información, como qué estabas comiendo o cuán activo estabas. Esta información te ayudará a comprender mejor de qué manera ciertas situaciones (como comer o hacer ejercicio físico) afectan el control de tu diabetes.

Cuanta más información tengan tú, tus padres y el equipo de profesionales de la salud encargado de tratar tu diabetes, más sencillo será mantener tus niveles de azúcar en sangre dentro de parámetros adecuados.

Revisado por: Steven Dowshen, MD
Fecha de revisión: abril de 2016